高見龍

iOS app/Ruby/Rails Developer & Instructor, 喜愛非主流的新玩具 :)

Learning Something New

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最近寫不太出技術相關的東西,那就來個比較閒聊(嘴砲)性質的主題吧!

在第三回的AS讀書會上,maso兄的talk裡的第一張投影片寫著:

“人活得好好的,幹嘛寫app?”

當下我也覺得,真的,人活得好好的,幹嘛找一些自己不熟的新東西來砸自己的腳?

AS2寫得好好的,幹嘛要學什麼AS3? Flash寫得好好的,幹嘛要寫什麼iOS app? PHP寫得好好的,幹嘛要學什麼Ruby/Rails?

在PTT的Flash板,偶爾會有一些類似「我該學AS3嗎」的主題。當然這樣的主題還是有少數保守派的板友會建議學AS2就夠用啦,幹嘛學AS3? 我承認新的東西不一定就比較好,但當看到越來越多的lib都只做給AS3的時候,也應該要知道整個環境的是往哪邊走了。

Rails 3.1將把CoffeeScriptSass加入變成預設支援;Adobe AIR的效能越來越好,也許在不久的將來用來寫行動app還滿有搞頭的;聽說GAE也開始支援Go了..或語有人對新東西會反抗或害怕,但新的東西一直在一出來,世界一直在進步,抗拒前進的人等於是在退步的. 當你遇到新的問題的時候,雖然用舊的解決方法不見得差,但說不定新的解決可以更簡單、省力。

又剛好在某個國外的研討會上,學到了polyglot這個單字,在wikipedia上翻到的解釋是:

“Polyglot (person), someone who uses many languages”

想想其實寫程式的工程師挺苦命的,為了糊口飯吃,除了基本的中、英文外,還得學各式各樣的程式語言。

我認為的”學新東西”不是指電腦程式語言,而是指學習新東西的心態。學習本身有人覺得苦也有人覺得樂,有可能你的老闆發現最近寫水果app好像可以賺很大,所以也要求你去學會它來幫公司賺錢,這也許會有點苦;對我來說,我沒辦法一直用同一招闖江湖,不學新東西來刺激一下我會死,所以對我來說是樂遠大於苦。而且我又是個愛現的人,每當在學習的過程中有新的領悟的時候,那種高潮的感覺如果只有自己爽,是會得內傷的。引用朋友Jace在噗浪上的一段話

“分享技術的目的,在於想讓大家都能感受到自己在瞭解一個新知識的那份感動...”

不吐不快,差不多就是這個心境。

也許有人看了TIOBE的排行,會擔心是不是自己所學的東西已經不流行了、過時了。我倒是不會擔心這個問題,任何一門程式語言被發明一定都有它的原因。

知名的Rubyist Aaron Patterson在某次的Ruby Conference上也提到:

“no language is perfect, every great tool has it’s dark-side”

這世上沒有所謂的最強的程式語言,只有最適合的程式語言。

好處?

學新東西有什麼好處?

你不知道你什麼時候會用到它

我自己的故事是,記得剛退伍的第一份工作是寫ASP的,但剛好公司某台重要的主機的作業系統是Linux,在我到職的第一天就發生主機硬碟空間不夠的情形。但因為同事們大多較熟悉微軟的作業系統,對於發生的狀況不太知道該怎麼做。其實我只用了簡單的tar指令,把一些過期但又不能刪掉的檔案給壓縮起來,並把這些動作寫成某個shell script並排到cronjob裡,問題就暫時解決了,當下也給主管不錯的印象。

當你學了不同的程式語言之後,可以同時也學到不同流派的想法

雖然程式語言免不了就是if..else.., for loop, while loop之類的東西,但在使用者的”文化”上就有不同的設計哲學。例如在Ruby裡有Enumerator#each可以用,for跟while就變得很少用或幾乎不用。雖然method後面的小括號可有可無,但大部份的ruby code都是把它省略掉的。

Python的程式碼強制縮排來取代大括號,讓程式碼看起來比較有一致性。如果你對Python有興趣,也可以進到interpreter裡輸入import this就可以看到The Zen of Python

Perl則是”TIMTOWTDI”(There is more than one way to do it)。

每個生態圈都有自己的文化,就跟小時候做的生物觀察的科學實驗一樣,觀察各個生態圈是很有趣的。

跟著趨勢走,對自己的飯碗也許也是另一種保障

時代會變、技術會變,沒人知道明天會流行什麼。

習慣新的東西,也會比較習慣新的狀況

簡單的說,你手上可以運用的籌碼越多,當遇到問題的時候就有更多種的解決辦法。

更有自信

承上,你會知道遇到狀況的時候該用哪種工具來處理是最快最簡單的,可以把事情做得又快又好,自信心就會慢慢的建立起來了。

有”活著”的感覺

古語說得好:「滾石不生苔」呀

也許本來已經熟悉的A,有可能會因為學會了B之後發現原來之前在A那邊有更好的解法

不同的語言帶來不同的思維,也許本來卡關很久的,用了別的思考方式一下子就解出來了。

有困難?

好啦,用講的誰都會,但做起來就是有困難,為什麼?

上班趕公司、客戶的案子做不完,下班之後都很累了..

下班後得帶小孩

的確,這個我不否認,照顧小朋友的確花了我相當多的時間,我幾乎得在小朋友晚上睡著之後才有自己的時間。

不是資訊相關科系的..

放心,我也不是。不過這不用太擔心,老實說,除了少部份的天才外,大部份的人透過練習是可以把一門技術給學得不錯的。

如何開始?

那該從哪邊著手? 以下是一些建議:

上課

我不是很鼓勵別人去補習班的,不過有的人就是沒人教就是學不會,那也許可以去試試無妨。

參加讀書會/社群聚會/研討會

你可能可以在這裡找到同好,有同好一起學習是件樂事,而且近來實體的聚會越來越熱絡,樂見其成。

要讀書

不讀書會面目可憎,我已經在胖了,再面目可憎下去就不能看了..雖然現在網路上的資料已經多到看不完了,但書本還是提供比較完整的學習結構。我習慣隨身都會帶一、二本書,也許在等車、等人的時間太無聊,可以拿出來打發時間。託iPad的福,現在可以一口氣帶很多本了。

寫blog

寫文章可以練習自己的表達能力、組織能力,可以讓自己學習過的東西透過整理變得印象更深刻。別擔心自己寫錯怕被高手電,其實高手都很忙,願意電你是你的福氣。又或許你會想現在大家都嘛在玩facebook/twitter/plurk了,誰還在寫blog那種過時的玩意? 那你可以參考這篇。 (我剛發現原來我的第一篇blog文字是在2005年1月的時候,在安裝phpMyAdmin遇到的問題)

在Ruby/Rails圈應該很多人聽過Gregg Pollack,不久前在他的一篇blog也寫到”Looking for a Mentor“,像Gregg這麼厲害的角色也還是一直不斷的在想辦法進步,我這種小角色怎麼能不努力呢?

當然,學習新東西也不是完全沒問題,在學習的過程中,有幾點可能要注意的:

  • 不要興趣太廣泛,把東西學到一定程度之後要換再換,不然最後”樣樣通、樣樣鬆”的機會很大。
  • 當你學了某種程式語言之後,你可能就會把它當做你手中的鐵槌,但千萬不要把遇到的問題都當成釘子,不然就失去了學新東西的意義了。

我的偏方

最後提供我自己的一些個人的學習偏方,不一定適合你,僅供參考:

找些硬的東西來啃

最近我試著在睡覺前把API拿出來啃,還滿助眠的。我現在儘量把它列為我目前每天睡覺前、起床後的工作之一,因為我覺得那是最基本的東西。不一定要熟記,但至少遇到問題的時候,你腦袋裡有關鍵字可以很快的找到答案。拜ipad所賜,可以讓我躺著看到自然睡著。另外拿別人寫好的原始程式碼來讀也不錯,很多高手寫的東西是書上不會教的,常會有「喔! 原來這個可以這樣寫」的體悟。

聽Podcast、廣播練英聽

我一直覺得自己的英文能力不夠,我會開英國BBC電台的廣播起來練聽力,部份聽不懂是難免的,但就讓自己的耳朵跟腦袋習慣這個聲音的存在。為什麼BBC? 單純個人喜好而已。

看影集練英聽

我喜歡看歐美電視影集,一週七天幾乎每天都看,如果時間夠的話,我一集會看兩次,第一次是沒字幕的,第二次才是放有字幕的。不過這個就自己斟酌了,因為很可會因為影集看了著迷而忌了原本該做的事。

結論

年輕時一直以為自己可以找到什麼密技能速成的,或是以為自己是天才隨便學一下就會的,事實上並不是,語言的東西不管是一般語言或是電腦程式語言根本沒銀彈,只有多練習一條路而已。

來算個簡單的數學,你知道1.01的365次方是多少嗎? 答案是37.78。也就是說如果你能每天進步1%,一年之後你會比現在厲害37倍. 雖然這數字有些理想化,但即便只做到三成,至少也能強10倍。

最後提醒大家,新技術通常很好玩,但不要盲目追求新技術,但也不要對新事物太過害怕而不去學它,過與不及之間該如何取捨,請小心拿捏。當找到屬於你自己的學習方法,也許你會發現其實這也是很有趣的。

一些個人的心得,與大家分享

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